¿Qué es...? Smart grids

La Smart Grid Task Force europea define una smart grid (o red inteligente) como una red eléctrica que puede integrar de forma eficiente el comportamiento y las acciones de todos los usuarios conectados a ella (generadores, consumidores y los que desempeñan ambos papeles), con el fin de asegurar una sistema eléctrico económicamente eficiente, sostenible, con bajas pérdidas, alta calidad y seguridad de suministro y de la red, es decir, las redes inteligentes son una red eléctrica mejorada a la que se ha añadido una comunicación digital bidireccional entre el suministrador y el consumidor, medición inteligente y sistemas de seguimiento.

smart grid

Esta definición oficial puede parecer un poco liosa, pero si la desgranamos un poco entenderemos claramente el significado:

  • Usuarios:
    • generadores (las actuales centrales térmicas, nucleares, hidráulicas, parques eólicos, etc. que producen la electricidad que consumimos)
    • consumidores (ya sean particulares, oficinas, comercios, hoteles, fábricas, etc.)
    • los que desempeñan ambos papeles, es decir los que a la vez son usuarios y generadores (este grupo puede incluir a las empresas y particulares que tienen una cogeneración, microcogeneración o unas placas solares, por ejemplo)
  • Características deseadas del sistema eléctrico (de la red inteligente):
    • económicamente eficiente
    • sostenible (ambientalmente correcta)
    • con bajas pérdidas (que son función de la distancia entre los generadores y los consumidores, la tensión de la red y las transformaciones de tensión)
    • alta calidad de suministro (sin bajadas o picos de tensión, etc.)
    • seguridad del suministro (sin cortes)
    • seguridad de la red (para las personas y los bienes, libre de accidentes)
  • Requisitos:
    • comunicación bidireccional entre el suministrador y el consumidor
    • dispositivos de medición inteligente (los smart-meters)
    • sistemas de seguimiento (que permitan controlar la red y facturar adecuadamente)

Las redes inteligentes son una prioridad europea y su implantación, aunque se enfrenta a algunas barreras nos permitirá cosas tales como el almacenamiento de energía renovable en las baterías de nuestro coche eléctrico durante las horas nocturnas, cuando el consumo es bajo, y su posterior entrega a la red cuando el consumo aumente. Otro de los temas estrechamente relacionados con las smart grids es el de la generación distribuida y la potenciación de las renovables. Y principalmente, las redes inteligentes, con sus dispositivos de medida inteligentes permitirán a los usuarios gestionar su demanda, de forma que el consumo sea lo más eficiente posible.

En España, uno de los pasos para conseguir smart grids se está realizando con la sustitución de los contadores domésticos, que deberán contar con discriminación horaria y capacidad de telegestión (se prevé que se hayan sustituido todos los contadores a finales de 2018).

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